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¿Pueden los cubrebocas ayudar a retrasar la propagación del virus de la pandemia?

Sí, las máscaras faciales combinadas con otras medidas preventivas, como el lavado frecuente de manos y el distanciamiento social, ayudan a frenar la propagación de virus.

Entonces, ¿por qué no se recomendaron las mascarillas al comienzo de la pandemia? En ese momento, los expertos no sabían hasta qué punto las personas con virus podían propagar el virus antes de que aparecieran los síntomas. Tampoco se sabía que algunas personas tenían virus, pero no presentaban ningún síntoma. Ambos grupos pueden transmitir el virus a otros sin saberlo.

Estos descubrimientos llevaron a los grupos de salud pública a cambiar las mascarillas faciales. La Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Ahora incluyen máscaras faciales en sus recomendaciones para frenar la propagación del virus. Los CDC recomiendan máscaras faciales de tela para el público y no las máscaras quirúrgicas y N95 que necesitan los proveedores de atención médica.

¿Cómo funcionan los diferentes tipos de máscaras?

Máscaras quirúrgicas

También llamada mascarilla médica, una mascarilla quirúrgica es una mascarilla desechable holgada que protege la nariz y la boca del usuario del contacto con gotas, salpicaduras y aerosoles que pueden contener gérmenes. Una mascarilla quirúrgica también filtra partículas grandes en el aire. Las mascarillas quirúrgicas pueden proteger a otras personas al reducir la exposición a la saliva y las secreciones respiratorias del usuario de la mascarilla.

En este momento, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. No ha aprobado ningún tipo de mascarilla quirúrgica específicamente para la protección contra el virus, pero estas mascarillas pueden brindar cierta protección cuando las mascarillas N95 no están disponibles.

Máscaras N95

En realidad, un tipo de respirador, una máscara N95 ofrece más protección que una máscara quirúrgica porque puede filtrar partículas grandes y pequeñas cuando el usuario inhala. Como su nombre indica, la máscara está diseñada para bloquear el 95% de partículas muy pequeñas. Algunas mascarillas N95 tienen válvulas que facilitan la respiración. Con este tipo de máscara, el aire sin filtrar se libera cuando el usuario exhala.

 

Los proveedores de atención médica deben estar capacitados y aprobar una prueba de ajuste para confirmar un sellado adecuado antes de usar un respirador N95 en el lugar de trabajo. Al igual que las máscaras quirúrgicas, las máscaras N95 están diseñadas para ser desechables. Sin embargo, los investigadores están probando formas de desinfectar las máscaras N95 para poder reutilizarlas.

Algunas máscaras N95, e incluso algunas máscaras de tela, tienen válvulas unidireccionales que facilitan la respiración. Pero debido a que la válvula libera aire sin filtrar cuando el usuario exhala, este tipo de máscara no evita que el usuario propague el virus. Por esta razón, algunos lugares los han prohibido.

Existe otra opción muy similar, que son los cubrebocas provenientes de China, los cubrebocas KN95 de precios mejores a los N95 y efectividad parecida.

Máscaras de tela

Una máscara de tela está destinada a atrapar las gotas que se liberan cuando el usuario habla, tose o estornuda. Pedir a todos que usen máscaras de tela puede ayudar a reducir la propagación del virus entre las personas que tienen virus pero no se dan cuenta.

Es más probable que las cubiertas faciales de tela reduzcan la propagación del virus cuando las personas las usan ampliamente en entornos públicos. Y los países que requerían máscaras faciales, pruebas, aislamiento y distanciamiento social al comienzo de la pandemia han logrado desacelerar la propagación del virus.

Si bien las mascarillas quirúrgicas y N95 pueden escasear y deben reservarse para los proveedores de atención médica, las mascarillas faciales y las mascarillas de tela son fáciles de encontrar o fabricar, y pueden lavarse y reutilizarse.

Las máscaras pueden estar hechas de materiales comunes, como sábanas de algodón de tejido apretado. Las instrucciones son fáciles de encontrar en línea. Las máscaras de tela deben incluir varias capas de tela. El sitio web de los CDC incluso incluye instrucciones para máscaras sin costuras hechas con pañuelos y camisetas.

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