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Preguntas sobre virus y cubrebocas respondidas

Después de meses de mensajes confusos de diferentes facciones del mundo de la salud pública, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicaron una guía sencilla en medio de la pandemia de coronavirus: todos en los EE. UU. Deben usar una máscara de tela o cubrirse la cara mientras se encuentran en ciertos entornos públicos.

La recomendación marca un cambio del gobierno federal. Hace menos de seis semanas, el Cirujano General Jerome Adams tuiteó que los miembros del público en general deberían “¡DEJAR DE COMPRAR MÁSCARAS!” Añadió que las mascarillas “NO son efectivas para prevenir que el público en general contraiga el #Coronavirus, pero si los proveedores de atención médica no pueden lograr que atiendan a pacientes enfermos, ¡los pone a ellos y a nuestras comunidades en riesgo!”

El CDC todavía está desaconsejando al público en general que use máscaras médicas tradicionales, como variantes quirúrgicas y cubrebocas KN95, para preservarlas para los trabajadores de la salud. El cambio en los mensajes en los cubrebocas de tela, dijo la agencia, se produjo a la luz de la evidencia de que las personas con pocos o ningún síntoma de Covid-19 aún pueden transmitir el virus.

El CDC ahora recomienda que todos usen máscaras de tela en público.

El resultado: las máscaras pueden ayudar a detener la propagación del coronavirus no solo protegiendo al usuario, sino también evitando que el usuario, que podría ser un esparcidor asintomático, respire y escupe sus gérmenes por todas partes. Algunos estudios en hogares y universidades “muestran un beneficio de las máscaras”, me dijo Raina MacIntyre, directora del Programa de Investigación de Bioseguridad de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney, Australia,“por lo que sería plausible que también protejan en entornos de transmisión de menor intensidad, como en la comunidad en general”.

Pero las máscaras no te hacen invencible. No pueden reemplazar una buena higiene – ¡Lávense las manos! ¡No te toques la cara! – y el distanciamiento social, los cuales han sido clave para detener el coronavirus incluso en países asiáticos donde el uso generalizado de máscaras ya era común. Los modelos epidemiológicos también sugieren que los casos de coronavirus aumentarán si se relajan las medidas de distanciamiento social, lo que podría causar cientos de miles, si no millones, de muertes solo en los EE. UU. Eso es cierto tanto si la gente se reúne con máscaras como si no.

La gente usa máscaras en el centro de la ciudad de Nueva York el 6 de abril. Kena Betancur / Getty Images

Aún así, el cambio radical de los CDC ha dejado a muchas personas con muchas preguntas: ¿Qué significa usar una máscara correctamente? ¿Cuándo deben usarse y lavarse? ¿Los necesita para todas las situaciones públicas? ¿Pueden realmente mantenerte a salvo? Si no puede encontrar una máscara, ¿cómo puede hacer una?

¿Y por qué no hay más mascarillas médicas para empezar?

Aquí hay una guía para algunas de las preguntas más comunes.

1) ¿Cuándo debo usar una máscara?

Según los CDC , debe usar una máscara en público, particularmente en “entornos donde otras medidas de distanciamiento social son difíciles de mantener (por ejemplo, tiendas de comestibles y farmacias)”y “especialmente en áreas de transmisión comunitaria significativa”.

Piense en circunstancias en las que será más difícil mantenerse al menos a 6 pies de distancia de otras personas, especialmente en lugares cerrados y con poca ventilación. Es en ese tipo de situaciones donde es más probable que las gotas que contienen coronavirus se propaguen por el aire o las superficies.

Hay algunas excepciones a la guía de la mascarilla, declararon los CDC: “No se deben colocar cubiertas faciales de tela en niños pequeños menores de 2 años, cualquier persona que tenga problemas para respirar, o esté inconsciente, incapacitado o no pueda quitarse la mascarilla sin ayuda”.

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