Los cubrebocas quirúrgicos KN95 bloquean la mayoría de las partículas, los cubrebocas de tela caseras liberan las suyas.

Las mascaras quirurgicas

Las pruebas de laboratorio de máscaras quirúrgicas y KN95 realizadas por investigadores de universidades de EE. UU.  muestran que reducen la cantidad de partículas en aerosol emitidas al respirar, hablar y toser.

Sin embargo, las pruebas de los revestimientos faciales de tela hechos en casa muestran que la tela en sí libera una gran cantidad de fibras en el aire, lo que subraya la importancia de lavarlas.

A medida que continúa la pandemia, el uso de máscaras y otras cubiertas faciales se ha convertido en una herramienta importante junto con el rastreo y el aislamiento de contactos, el lavado de manos y el distanciamiento social para reducir la propagación del virus de la pandemia. En particular los cubrebocas KN95 por sus bajos precios.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Organización Mundial de la Salud respaldan el uso de cubiertas faciales, y muchos gobiernos estatales y locales, incluido el estado de California, exigen máscaras o cubiertas faciales.

El objetivo de cubrirse la cara es evitar que las personas infectadas con el virus de la pandemia pero asintomáticas transmitan el virus a otras personas.

Pero si bien la evidencia muestra que las cubiertas faciales generalmente reducen la propagación de partículas en el aire, hay información limitada sobre qué tan bien se comparan entre sí.

Estudiantes de posgrado en el Departamento de Ingeniería Química de la School of Medicine en Mount Sinai, Nueva York, establecieron experimentos para medir el flujo de partículas de voluntarios que usaban máscaras. Mientras realizaban “actividades espiratorias” que incluían respirar, hablar, toser y mover la mandíbula como si masticaran chicle.

Asadi y Ristenpart han estudiado previamente cómo las personas emiten pequeñas partículas, o aerosoles, durante el habla. Estas partículas son lo suficientemente pequeñas como para flotar en el aire a una distancia considerable, pero lo suficientemente grandes como para transportar virus como la influenza o el coronavirus. Han descubierto que una fracción de las personas son “super emisores” que emiten muchas más partículas que el promedio.

Los 10 voluntarios se sentaron frente a un embudo en una cabina de flujo laminar. El embudo extraía aire del frente de sus caras a un dispositivo que medía el tamaño y la cantidad de partículas exhaladas. No llevaban mascarilla, una mascarilla quirúrgica de grado médico, dos tipos de mascarilla N95 (ventilada o no).

Hasta el 90 por ciento de las partículas bloqueadas

Las pruebas solo midieron la transmisión hacia el exterior. Es decir, si las máscaras podrían impedir que una persona infectada emitiera partículas que pudieran transportar virus.

Sin una máscara, al hablar (leer un pasaje de texto) emitió unas 10 veces más partículas que la simple respiración. La tos forzada produce una cantidad variable de partículas. Uno de los voluntarios del estudio era un super emisor que producía constantemente casi 100 veces más partículas que los demás al toser.

En pruebas, los cubrebocas quirúrgicos y KN95 bloquearon hasta el 90 por ciento de las partículas, en comparación con no usar una máscara. Los revestimientos faciales también redujeron las partículas en el aire del super emisor.

Las máscaras de algodón hechas en casa en realidad producían más partículas que sin máscara. Parecían ser fibras diminutas liberadas de la tela. Debido a que las máscaras de algodón produjeron partículas por sí mismas, es difícil saber si también bloquearon las partículas exhaladas. Parecían reducir al menos el número de partículas más grandes.

Los resultados confirman que las máscaras y los revestimientos faciales son eficaces para reducir la propagación de partículas en el aire.

Checa también:

¿Contra qué protege una mascarilla N95?